无人公交两个月内连下三城,这家创业公司做对了什么?

笑很甜 2021-01-20 14:05:43

此时,距离武汉封城已经过去了一整年时间。


过去一年,新冠疫情给世界经济重重地关上了一道门,却也给无人化应用打开了一扇窗。


2020年,国内自动驾驶行业引来了新一波发展浪潮,无人配送、无人出租、无人公交的应用规模上了一个全新的台阶。


作为2020年自动驾驶领域的一匹「黑马」,轻舟智航近日宣布再攻下一城:


入驻中国首个自动驾驶主题景区——武汉龙灵山。


短短两个月时间,轻舟智航已连续在3座城市进入常态化运营,是目前国内已知在最多的城市布局公开道路无人公交的公司。


无人公交两个月内连下三城,这家创业公司做对了什么?


此前,轻舟还与T3出行、华砺智行等多家公司结盟,打出了网约巴士、5G+V2 X无人公交概念。


过去一年里,这家公司还逆势完成多轮融资,成为了资本市场中最受关注的无人驾驶公司之一。


但即便如此,这家今年突然杀出来、回国不到一年、拥有Waymo团队出身豪华阵容的无人车公司,在外界看来依然神秘低调。


轻舟智航到底是一家什么样的公司?


1、国内唯一一家Waymo背景的自动驾驶公司


2019年,业内风传,一群原本在Waymo各技术模块担任核心职位的华人工程师出走创业。


消息不胫而走,创投圈闻风而动。


一直到2020年3月,轻舟智航横空出世,先是被媒体曝出了其种子轮融资消息,又在疫情最盛的时候对外展示了其仿真平台。


这一仿真平台与国内主流仿真平台完全不同,甚至让不少从事自动驾驶行业多年业内人士诧异,仿真平台还能这么做?


在此之前,主流游戏引擎仿真平台一直面临着一个致命问题——根本不能用。


但此时的轻舟智航,在外界看来仍是一团迷雾——他们究竟要卖什么?卖仿真平台,做无人出租吗?

无人公交两个月内连下三城,这家创业公司做对了什么?


直到去年7月份,轻舟智航才首次推出无人公交应用。


轻舟无人小巴,与过往的无人公交最大不同的是——其车辆能在公开道路上跑起来,车上搭载的也是无人出租的软硬件配置。


业内哗然,这家本被以为会杀进无人出租战场的公司,居然推出了无人小巴。


无人公交给资本的想象空间似乎并没有无人出租那么大。那投资人会买单吗?


在这之后的短短半年里,百度在重庆推出公开道路无人巴士,文远拿到宇通的战略投资,北美资深玩家ZOOX同样推出了应用于公开道路的无人小巴…


结果证明,轻舟智航开辟了一个L4的新战场。


原本被投资人质疑的问题也看见了答案——谁说未来网约车就一定是轿车形态的呢?


「不同于地广人稀的美国,自动驾驶在国内的落地也将带有中国特色,同中国发达的高铁、地铁和公交网络一样,无人公交将助力中国城市的精细化管理。」


轻舟智航联合创始人、CEO于骞在央视的跨年演讲中如是说。


基于独到的理念设计的仿真平台,也被认为是轻舟智航飞速发展的重要因素。


在仿真平台支撑下,研发工程师不用驻扎在项目地,远程就能解决车辆上路的各种问题。


即便是远在硅谷居家隔离的研发人员,也没有闲下来,反而是在国内进入深夜的时候,把国内白天发现的问题逐一解决,国内测试工程师天一亮就会收到新的测试版本。


这是一个真正能被研发人员用在全流程中的仿真平台。


「7月轻舟智航龙舟ONE在苏州首次亮相。」


「10月21日跟中国移动联合在苏州启动国内首个常态化运营5G无人公交。」


「12月29日在深圳推出国内首张无人公交月卡。」


「1月12日入驻武汉龙灵山自动驾驶主题景区。」


……


微循环无人公交进入了一个爆发期。


过去这一市场并不是没有需求,而是技术不够成熟,需求未能被满足。


2、造新品类、新物种,什么是微循环无人公交?


类似人体的微循环系统,在城市中,车流从城市主干道的末端,流经支部的微循环道路系统,然后从微循环道路系统汇入到其他干道的过程,称为城市道路交通微循环。


城市道路交通微循环有两大作用:


第一是能够充分利用现有道路资源,解决区域内部所产生的交通需求,促进出行方式和出行路径选择的多样化;


第二是在解决区域内部交通需求的基础上,通过合理的交通微循环组织,引导主干道交通流向微循环路网转移,从而缓解区域周边主干道上的交通压力。


城市微循环公交则是交通微循环在公共交通上的应用,是介于传统公交与出租车之间的新品类。


出租车属于私人出行,载客量小,大量部署将给交通带来压力,乘客出行成本较高。普通公交则采用12m长、32座布局的车型,适用于长距离线路,车次密度低,空载率高,且较难深入到狭窄街区。


无人公交两个月内连下三城,这家创业公司做对了什么?


微循环公交则采用6-8.5m、9-15座的车型,行驶线路灵活,且适用狭窄街区,能及时疏散交通流量,保证公共交通系统的高效快捷。


从2019年开始,国内的微循环公交应用迎来了爆发期。


在不到一年时间里,东莞市已开通近20条微循环公交线路,共投入140辆微巴。


仅松山湖片区微巴线路,就为超18万人次市民提供了出行服务。


而广州市在过去的8个月里,开通了4条便民路线,投入的便民车数量超过100台,惠及市民约10万人。


整体来看,国内的城市公交也逐步实现了全面电动化,未来必将迈向「新四化」。


这也是轻舟智航选择把微循环公交推向智能化、网联化、共享化的原因。


共享化的具体体现是什么呢?


公交线路在非高峰期的空载率较高,如果将微循环公交的部分车辆在非高峰期释放出来,作为多座网约车使用,可以大大提高公交巴士的利用率。


在轻舟智航看来,无人驾驶所要取代的,既不是传统公交,也不是出租车,而是解决目前存在巨大需求的「最后三公里」问题。


从运营成本上来看,政府每年都在传统公交上做了大量投入,单北京每年的公交补贴便过百亿。


但传统公交空载率高、收费标准低,也迫切需要微循环小巴这种更便民、定价更灵活的形态来打破僵局。


对于城市管理者而言,如何对「最后三公里」进行精细化管理,事关城市交通效率、节能绿色减排、居民出行感受……


其所要算的一笔账,也不仅是向乘客收取的费用能否支撑运营成本,而是这笔投入是否有利城市管理的提升。


2、未来网约车的终极形态


回到轻舟智航首推的公开道路无人巴士,龙舟ONE是龙舟系列无人巴士的首款无人驾驶小巴,又称轻舟无人小巴。


与过去只能在园区内「龟速」行驶的无人小巴不同,龙舟ONE的速度为20km/h到50km/h,并且保留了司机座和方向盘,在现阶段就能合法上路。


无人公交两个月内连下三城,这家创业公司做对了什么?


正是这款小巴,在过去两个月在苏州、深圳和武汉这三座城市先后「上线」,各地方电视台也争相报道。


为什么不像百度、宇通推出的那样,直接去掉方向盘和司机座呢?


这是因为目前自动驾驶的技术发展仍在不断迭代,并且是在无数的道路测试中摸索前进。


在园区内的小巴速度只有10km/h左右,能遇到的复杂交通场景少之又少。


基于循迹技术的自动驾驶车,测试得再多也无法升级应对公开道路场景。


但在公开道路的无人公交应用的是无人出租车的技术方案,会遇到各类复杂交通场景,在测试运营中方案能够快速迭代升级,有利于未来自动驾驶能力的提升。


轻舟智航这套应用在巴士及乘用车上的自动驾驶方案名为Driven-by-QCraft。


从名字就可以看出来,轻舟智航希望打造的是自动驾驶司机,并且是能「驾驶」多种车型的老司机。


这个定位也与Waymo一脉相承,定位在「build the driver」,聚焦自己擅长的领域。


但Driven-by-QCraft这套方案支持的车型不会止步于龙舟ONE这款小巴。


从轻舟智航官网宣传资料可以看到,未来他们将推出龙舟系列巴士,应用于地铁接驳专线、微循环公交、快速路公交、园区通勤摆渡、景区观光游览等一系列场景。


「实际上,Robobus这条道路将通向很大的市场,很可能和Robotaxi最后走向同一条路径,在某一个时间点合到一起。」


在于骞看来,即便无人出租车的技术实现,为了缓解道路拥堵、降低出行成本,届时的网约车也会是共享出行的模式。


现在国内大城市的拼车服务已经很流行,而小巴形态能带来更宽敞舒适的出行体验。


Robobus和Robotaxi或将殊途同归,以共享无人小巴的形态大范围普及。


2021年,轻舟智航也立下了一面Flag:


全国范围内车队规模达百台——不是烧钱烧出来的车队规模,而是基于客户的真实需求。

来源:汽车之心Autobit

注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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