微软押注自动驾驶领域,争的是啥?

待你不薄 2021-01-26 17:34:51

东方,自动驾驶领域已经集齐了百度、华为、阿里巴巴等互联网大佬。西方,微软、苹果、谷歌、亚马逊四大科技巨头也在此赛道胜利会师,买上这最后一张门票的正是老大哥——微软。


近日,通用汽车及其收编的自动驾驶公司Cruise宣布,将与微软开展长期战略合作,加速推动自动驾驶汽车商业化。与此同时,微软还联合通用与本田带来了20亿美元的真金白银,愣是将Cruise的估值送上了300亿美元新台阶。


微软押注自动驾驶领域,争的是啥?


比起近几年来买领英、吞GitHub,扶持OpenAI……投资Cruise的20亿美元,对于微软来说只是一笔小钱。但要知道,微软是所有科技巨头中对自动驾驶最不感冒的,微软CEO纳德拉一向也以务实著称,似乎从未对该领域表露过任何兴趣。


那么此次选中Cruise,入局自动驾驶,微软争的是啥?如今看来,很大程度上是为了推广其云服务。


 微软押注自动驾驶领域,争的是啥?


dSPACE基于微软Azure平台推动自动驾驶研发,图片来源:dSPACE


云服务是微软很大的一块盈利业务,该业务在过去几年一直保持高速增长。根据微软2020财年第三财季财报显示,微软智能云部门的营收为122.81亿美元,同比增长27%。截止三季度该公司的市场份额为19%,位居全球云计算服务市场的第二位,排在首位的是市场份额32%的亚马逊AWS,谷歌云和阿里云分别以7%和6%的市场占比分列第三、四位。


要想提高市场份额,增加账面收益,势必要扩大触角,以获得更大的增长动能。“箭在弦上”的自动驾驶市场便成为了云计算巨头下一个争夺的战略阵地。如市场份额位居中国市场排名第二的腾讯云,近日就率先宣布与吉利达成合作,部署智慧出行数字化平台业务。


微软自然也不会放过这块大蛋糕,争在红利窗口开启前,提前占位并完成标杆客户的业务落地。


此次领投Cruise,微软就拿下了Cruise的董事会席位,直接切入自动驾驶第一阵营。并且顺利将旗下的云计算平台Azure绑定在了Cruise上,为其管理自动驾驶汽车网络。未来,微软将利用Cruise的市场辐射力,提高自身的上车量。


与此同时,微软利用20亿美元的投资,还把通用汽车的AI和数字化转型生意都抓在了手中。双方将联手搞产业互联网,搞云、车和交通一体的智慧交通新基建。利用支点撬动自动驾驶业务,一举三得。


 微软押注自动驾驶领域,争的是啥?


在此之前,微软在自动驾驶领域的投资确实不多。但他们一直都在推进与自动驾驶公司以及上游供应商合作,使用他们的云服务。


去年,自动驾驶仿真和验证公司dSPACE宣布将在微软云计算平台Azure上提供集成的端到端综合解决方案,具备灵活性和可扩展性,方便客户进行ADAS和自动驾驶的数据驱动研发,以满足上市时间的目标。


2018年,微软还与美国密歇根的自动驾驶测试基地ACM(American Centor for Mobility)达成合作,为这个基地提供云和网络安全服务。该基地的CEO John Madox表示,微软的Azure云服务能够为在ACM进行测试的公司处理万亿字节的信息,并确保一个安全的网络环境。


而要数最知名的,还是微软在2017年加入了百度Apollo的阵营,不过也只是在全球除中国以外的地区为百度Apollo开放平台提供微软智能云Azure服务。Apollo自动驾驶汽车传感器收集的原始数据通过Azure全球云AI、机器学习技术和深度神经网络技术加速优化,提高Apollo平台上自动驾驶汽车的安全性。随着Apollo“出海”计划的进一步落地,微软必能扩展其云服务的市场份额。


基于Azure,微软的布局逻辑


一直以来,云和AI都是微软发展的技术底座。“微软通过提供智能云、边缘、物联网和AI服务并帮助汽车公司建立和扩展自己的数字功能,释放潜力,从而为行业提供支持。”微软汽车行业总经理桑贾伊·拉维(Sanjay Ravi)曾表示。


基于Azure云平台,微软其实默默在智能汽车领域做了很多事。


其在2017年CES消费电子展上公布的车联网平台——Microsoft Connected Vehicle Platform可以对接来自联网汽车难以计数的各类传感器以及庞大的行驶数据,为整车厂提供“乐高式”工具和算法,帮助微软的合作伙伴在预测性维护、提升驾驶中的生产力、高级导航、用户洞察,以及助力打造自动驾驶功能五个驾驶应用场景中发挥威力。


2017年1月,雷诺日产汽车率先采用该平台打造联网汽车,随后大众汽车也于2018年10月与微软签署了协议,用上了微软的服务。此外,丰田和印度打车企业Ola、LG、佛吉亚、Cubic Telecom也与微软在车联网方面达成了合作。


除了车联网平台,借助在人工智能、数据、语音等领域积累的能力,微软还打造了WinCE车载影音娱乐平台和个人智能语音助手Cortana,宝马、福特、丰田、雷诺、日产等车企都是其合作伙伴。


 微软押注自动驾驶领域,争的是啥?


宝马微软联手改善人车语音交互功能


而要说到微软的布局逻辑,这里不得不提及一段“凡尔赛”往事。2018年,时任微软全球执行副总裁的沈向洋曾说:“微软最难取舍的是不做什么,因为有大量资金可以做很多选择。而最高管理层的一个重要决定就是不做汽车。”


这与华为、腾讯等在汽车领域的布局逻辑不谋而合。不造车,但服务于造车的企业。


那么这种“轻资产”玩法,能创造巨大价值吗?答案当然是肯定的。


未来汽车价值的构成70%不会发生在传统的车身、底盘等部件上,而是在自动驾驶的软件、以及计算和连接的技术上。正如PC时代,最赚钱的并非PC厂商,而是微软、英特尔,一个守住了操作系统、一个握住了核心芯片。


同一个世界,同一个自动驾驶梦想。智能汽车时代,微软想用同样的方式复刻成就。

来源:盖世汽车资讯

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