苹果能重新发明汽车吗?

未来学霸 2021-01-30 15:36:33

近日,车东西在苹果官方网站的招聘页面上发现,苹果特殊项目团队(Special Project Group)发布了多个招聘职位,其中大多数要求电气工程专业教育背景,甚至还提到汽车行业从业者优先。而特殊项目团队一直以来都被认为是苹果的造车团队。苹果能重新发明汽车吗?

苹果能重新发明汽车吗?

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在苹果招聘页面上输入关键词SPG搜索,则有26个职位正在招聘,涵盖软硬件工程师,电子电工程师,电机电池工程师等职位,也有部分主管职位正在招聘。工作地点都在苹果总部美国加州Cupertino市圣克拉拉谷。


实际上,根据GlobleData的数据,去年苹果特殊项目团队已经在苹果官网发布了超过300项新职位,涵盖电池电源管理、道路安全、汽车体验、机器学习人工智能等多个领域。


去年8月,苹果曾发布特殊项目团队高压电池管理系统(BMS)主管,要求在“60V以上的高压电池研发中有很丰富的经验”,而现有移动设备的电池电压要求并没有这么高,苹果可能当时已经投入研发动力电池。

在电动汽车三电领域,苹果还发布了多个职位。例如,EMC设计工程师(EMC Design Engineer)职位,主要负责在能量转换和存储应用中的噪声。电芯工程师(Cell Characterization Engineer)职位,主要负责开发并实现创新型的锂离子电池。电机控制集成和校准工程师,负责电力电子系统的电机控制以及故障分析方法。


苹果也发布了与道路安全标准相关的职位,例如苹果安全建模工程师,负责调查相关安全模型文献,及时更新美国国家公路交通安全管理局NHTSA、国际汽车工程师学会SAE以及其他相关标准。


在数字化汽车体验、无线技术以及生态系统相关领域,苹果更是发布了大约50个相关职位。


根据GlobalData的数据显示,自2020年8月以来,苹果还增加了特殊项目团队的招聘职位,其中大多数需要电气工程专业的教育背景。


显然,苹果造车早已有实质行动。


01、13人领导团队曝光,两名高级副总裁主管


除大规模招聘工程师之外,苹果还在汽车、自动化、软件、人工智能甚至航空航天多个行业招聘顶级人才。日前,彭博社的一篇报道就披露了苹果汽车项目的13人管理团队。


同时,从2020年底开始,苹果汽车项目的高管频繁更换,这一项目的级别也正在提高。


去年12月初,彭博社报道苹果已经将自动驾驶汽车项目交由高级副总裁John Giannandrea领导,此前的领导Bob Mansfield在苹果“二次退休”。


John Giannandrea于2018年加入苹果,此前8年在谷歌机器学习和搜索团队担任负责人。目前,John Giannandrea负责苹果公司的AI技术战略、机器学习,开发Core ML和Siri技术。

也就是说,汽车项目将由机器学习和人工智能团队主导,这也是当今智能汽车发展的主要路径。


此前苹果汽车项目领导人Bob Mansfield则是硬件上的大牛。2012年8月之前,他曾担任苹果Mac硬件工程高级副总裁,曾经世界上最薄的电脑——第一代MacBook Air以及高分屏笔记本Retina MacBook Pro等苹果历史上极为优秀的产品都出自他之手。


同时,苹果在本周宣布硬件工程高级副总裁Dan Riccio不再担任这一职务,转向一个新的项目,并向CEO Tim Cook汇报。


要知道,Dan Riccio的老领导正是Bob Mansfield。


2012年6月,在Bob即将退休时,苹果CEO Tim Cook曾说:“Dan长期以来一直是Bob的主要副手之一。”相信这也是Dan Riccio能够接任硬件工程高级副总裁的主要原因。


2012年8月,苹果宣布Bob虽然从高级副总裁岗位上退休,但也会留在苹果公司研究“未来产品”,并向Tim Cook报告。Bob在苹果公司组建了新的团队,将整个公司的无线团队整合进一个新的组织中,同时这一团队还参与半导体项目研发。


如今,Bob Mansfield再次退休,Dan Riccio再次转岗,新职位或许也和这位老领导有关。


说到这,苹果汽车项目的领导人中,既有机器学习与人工智能的软件项目领导,也有硬件工程领导,且两人的职位都是高级副总裁,可见苹果对汽车项目的重视程度非常高。


不过,Dan Riccio与John Giannandrea两人究竟如何配合工作,目前还不明确。也不排除Dan Riccio根本没有负责苹果汽车项目的可能。


除高管调动之外,苹果在汽车、自动化、软件、人工智能甚至航空航天多个行业挖顶级人才。


第一个看不下去苹果这么做的就是“潜在友商”特斯拉。早在2015年,马斯克就在一次采访中说道:苹果是“特斯拉墓地”。他告诉员工,如果在特斯拉没有取得工作成果,可以去苹果。


据不完全统计,苹果公司聘用的有特斯拉背景的顶尖人才已经超过10名,其中副总裁级别的人物就有4名,普通工程师的数量更是不计其数。


其中包括前特斯拉副总裁,负责内外饰设计的Steve MacManus;前特斯拉副总裁、从事驾驶系统和车辆NVH研发的Michael Schwekutsch;前特斯拉副总裁,从事自动驾驶系统工作的Stuart Bowers;前特斯拉副总裁,曾任Model 3首席工程师的Doug Field;前副总裁Chris Porritt(已从苹果离职加入Rimac)。


此外,苹果还招聘了特斯拉前首席招聘官Lauren Ciminera,前特斯拉机械工程经理David Nelson,前高级动力总成测试工程师John Ireland,前高级CNC程序员David Masiukiewicz以及曾参与特斯拉自动驾驶汽车项目的前工程师Jamie Carlson。


在锂电池行业中,苹果招聘了来自A123系统(美国的一家锂离子电池公司)的5名员工,其中包括A123系统前任CTO Mujeeb Ijaz。同时,苹果也从三星挖走数名电池专家。


在传统车企中,苹果从福特、通用、克莱斯勒、大众汽车都招聘到高级工程师,职位最高的是前克莱斯勒高级副总裁Doug Betts。


在软件领域,苹果曾招聘专攻自动驾驶汽车的研究员Paul Furgale,前英伟达深度学习主管Jonathan Cohen,前Waymo系统工程主管Jaime Waydo,黑莓软件部门QNX的创始人Dan Dodge等等。


02、苹果造车万众期待,现代汽车曾股价暴涨超通用


除经过多年的自动驾驶测试、投资并购以及招聘人才之后,整个行业都在期待苹果的造车项目。从去年年底以来,苹果造车的传闻一直满天飞,最劲爆的莫过于苹果可能要和现代共同造车了。


近日,外媒《韩国每日经济》电视版报道,苹果正在与现代汽车合作打造汽车,并将联合开发动力电池。现代汽车内部已经完成了对这一项目的内部谈判,正在等待董事长批准。


同时,外媒路透社援引韩媒《韩国IT新闻》的报道透露了苹果造车的多重细节。其中包括苹果与现代将在今年3月之前正式签署合作协议,共同打造自动驾驶电动汽车,预计2024年开始量产。同时,造车工厂也已确认,位于美国佐治亚州的起亚汽车工厂将被改建,正式投产后年产量将达到10万辆,规划产能达到每年40万辆。

另外,现代和苹果联合打造的“测试版”车辆将在明年正式发布。


针对苹果与现代合作造车一事,苹果没有任何回应。现代汽车则回应称,已经有多家公司向现代汽车发出请求,希望联合造车。


现代汽车的回应十分保守,但股价却出现暴涨。


2014年中开始,现代汽车股价开始下跌,每股价格从此前20万韩元以上下跌至去年3月的8.8万韩元左右,5年的下跌幅度超过60%。


去年3月以来,全球股票市场逐渐向好,现代汽车股价应声上涨,至去年12月31日,股价回到19.2万韩元/股。


现代与苹果合作造车的消息爆出后,现代汽车股价则出现暴涨,今年1月8日上涨超20%,1月11日再次上涨超40%。综合股价波动影响,现代汽车在5个交易日内的股价上涨了55%,达到2014年9月以来的最高点。


同时,现代汽车总市值达到62.71万亿韩元(约合3645亿元人民币),5个交易日内扩大近千亿人民币。现代汽车市值甚至曾短暂超越通用汽车,成为全球第五大车企。不过,现代汽车第五的位置还没坐稳,市值很快再被通用汽车反超。


现代汽车股价的大幅上涨可以说明,资本市场对苹果造车有非常高的期待。


不过现代似乎不想这么快走到台前。


《韩国每日经济》电视版最初报道之后,外媒CNBC就向现代汽车询问此事,现代汽车回应称:“我们了解到苹果正在与包括现代汽车在内的全球多个汽车制造商谈判。由于谈判正处于早期阶段,目前还没有达成任何决定。”


在这一声明发布之后的不到半小时,现代汽车改口,称“我们已经收到了多家公司在自动驾驶电动汽车开发方面的合作请求。由于谈判正处于早期阶段,目前还没有达成任何决定。”


现代汽车的声明中刻意删去了“苹果”。


时间到了本周二,整个事件有了更大反转。一名高管在现代汽车在财报电话会议中表示:“我们不是一家为他人制造汽车的公司,与苹果的合作不总是会产生巨大的效果。”


知情人士说,苹果与现代早在2018年就已经开始谈判,但由于当时现代汽车就不愿意和苹果合作,所以当时谈判中止。


知情人士表示:“(对于现代而言)开放真的很困难。”


现代在造车过程中,无论是发动机、变速箱、底盘还是内饰,几乎能自己造的都自己造,旗下零部件供应商现代摩比斯专门为现代、起亚汽车提供零部件。


他说道,现代要想与苹果合作,必须要换掉一些高管,以避免和苹果产生冲突。


而一贯对未发布新品闭口不谈的苹果,在造车这件事上,没说过一句话,既不承认,也没有否认。


03、结语:苹果会“重新发明”汽车吗?


2020年,特斯拉年交付量近50万台;今年年初,马斯克成为全球首富。保守点说,智能电动汽车与自动驾驶这条路一定有着光明的未来。


来源:微信公众号“车东西”

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