韩国电池巨头恩怨终了,和解金高达117亿元

懒癌晚期 2021-04-16 17:17:11

在经历了长达两年的法律诉讼之后,韩国电池制造巨头LG化学与SK创新终于握手言和。为了提升在美国市场的竞争力,两家公司同意解决电动汽车驱动电池相关的技术争议,结束这场马拉松式的谈判。


据悉,SK创新已同意就侵犯LG化学的电池技术专利支付高达2万亿韩元的和解金(折合约18亿美元,117亿元人民币),今明两年向对方全资子公司LG能源解决方案(LG Energy Solution)每年支付5000亿元的赔偿金,以及累计1万亿韩元的技术版权费。


在最后的裁决期限前,两家公司用和解的方式避免了在美国市场最坏的制裁结果,也就是此前传言的禁售十年的惩罚,与此同时,双方还承诺在未来十年的时间内,不会再就相关事件提起诉讼。


韩国电池巨头恩怨终了,和解金高达117亿元


一波三折


SK创新在今年3月底对外表示,如果美国总统拜登在4月11日前不推翻美国国际贸易委员会(ITC)对其最新裁决,该公司将考虑包括将电池业务撤出美国在内的所有选择。


该公司一名发言人曾对路透社表示,SK创新已经在咨询相关专家,讨论从美国撤出电池业务的具体方法。“我们正在考虑将美国的电池生产转移到欧洲,或者中国,这将花费公司数百亿韩元的费用。”


特别是最近半年,SK 创新与LG化学旗下的LG能源解决方案在北美陷入纠纷,原因是SK创新涉嫌盗用对方与电动汽车电池技术有关的22项商业机密。就在今年年初,ITC选择站在LG化学一边,发布一项为期10年的限制令,禁止SK创新的锂离子电池进口到美国。


如果两家公司一旦达成和解,上述裁决将失效。但是,ITC对SK创新的裁决也可能被拜登推翻,因为SK创新一直向大众、福特和现代汽车等制造商提供电动汽车电池,美国是其最为关键的市场之一。


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SK创新一度警告说,如果拜登政府不利用60天的总统审查期来推翻之前的裁定,该公司将被迫停止在乔治亚州建设的价值26亿美元的电池生产工厂厂。就在3月中旬,SK创新向ITC提交了一份提议,希望对方不执行此前的贸易裁决,称这些命令对该公司来说是“灾难性的”,是对公众利益的损害。


当然,ITC的最新裁决也包括部分豁免内容,比如SK创新可以进口零部件,用于在美国生产福特EV F-150的电池,相关期限为四年;此外,该公司也可以使用大众汽车美国分公司的MEB电动汽车生产线,期限为两年。


迄今为止,这是SK创新就其美国业务的未来发展发出的最激进的信息,该公司去年在美国乔治亚州完成了第一座电动汽车电池厂的建设,目前正在那里建设第二座生产基地,预计将于2023年完工。这两家工厂的年产能加起来将达到200千兆瓦时,足以生产25万辆电动汽车,为美国当地创造约2600个就业机会。


其中,第一家工厂定于明年正式运营。


“公司正在考虑所有的选择,包括放弃乔治亚州工厂,如果诉讼相关的问题得不到解决。”SK创新发言人说,他们已决定正式反对ITC的决定,后者的裁决让该公司无法忍受,这项为期十年的商业禁令太过于严苛,即使ITC已允许针对大众汽车和福特供货长达4年的宽限期。


SK创新还在文件中声称,ITC存在法律方面的严重错误,“他们并没有确定这些所谓的商业秘密是否是法律层面的商业秘密,也没有为海关与边境保护局、SK创新或其他与这一诉讼相关的组织与个人充分界定的22项所谓基本商业秘密的范围。”


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谁的胜利?


美国东部时间12日晚间,在拜登政府决定是否采取措施推翻ITC决定最后期限的前几个小时,这两家韩国电池制造商同时发布了和解公告。拜登在一份声明中称,此次和解是美国工人和美国汽车工业的胜利,且他们需要一个强大、多样化且有弹性的电动汽车电池供应链。


在此之前,包括拜登政府、大众汽车和福特在内都一直推动两家企业的和解,毕竟,LG化学与SK创新之间的争端已威胁到福特汽车等美系制造商的电动车计划,以及位于美国佐治亚州的生产工厂。这些核心企业和生产基地,是美国汽车产业不断增长和顺势转型的关键。


当然,这项和解协议也是拜登政府的胜利,他把提高电动汽车和美国电池生产作为入主白宫后的头等大事。在全球汽车行业正竞相研发电动汽车的转型节点,拜登提议斥资1740亿美元提高电动车销量,并制定了一揽子政策扩大美国的充电基础设施建设。


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一位SK创新的高管表示,该公司预计此次支付的赔偿金不会在财务上造成负担。在该公司看来,由于其电动车电池业务在美国市场的不确定性已经消除,他们将腾出更多时间和精力致力于韩国及海外的新业务投资。


消息人士透露,拜登政府的贸易代表凯瑟琳·泰(Katherine Tai)亲自参与了此次和解谈判,敦促两家电池制造商达成最终和解。在和解协议对外官宣以后,她第一时间通过声明表示了祝贺,而大众汽车和福特也通过声明的方式向LG化学合SK创新表达了同样的态度。


消息人士近日向路透社透露,LG能源解决方案即将与通用汽车合作建设俄亥俄州的电池制造工厂,并即将宣布在田纳西州建设第二工厂的计划,后者的先期投资将高达23亿美元。值得一提的是,就在今年3月,LG化学宣布了在未来十年向美国电池生产业务投资45亿美元的新计划。


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美国是目前仅次于中国的第二大电动车市场,不仅云集了众多关乎产业民生的传统汽车制造商和电动汽车创业公司,还拥有较为成熟的零部件供应产业链。在整个美国的汽车产业都致力于电气化转型的关键时刻,倘若因双方的纠纷而被禁售十年之久,对于LG化学合SK创新都将面临十分惨重的商业损失。


摩根士丹利分析師Young Suk Shin指出,此次和解虽然让SK创新损失了一笔不小的赔偿金,但从长远来看,却让该公司有机会获得美国电动车产业的长期成长红利。有意思的是,就在SK创新宣布与LG化学达成和解的当天,由于换回了在美国电动车市场长足发展的机会,SK创新的股价暴涨18%,相比之下,虽为此次赢家的LG化学却仅仅上涨了约5%。


根据《韩国时报》最新报道,韩国国务总理丁世均也在此前呼吁,他希望SK创新和LG化学达成和解。在他看来,韩国也需要大力发展电动汽车产业和电池产业链,创造更多面向未来的营收来源,不应该将电池业务的黄金机会拱手让给竞争对手。


与此同时,他声称美国方面曾希望韩国政府能出面调解两家公司的技术纷争,且他对收到调解邀约一事感到十分羞愧。


来源:汽车公社

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