苹果造车的Plan A、Plan B和Plan C

望你眼 2021-05-27 18:14:36

人们对于汽车的认识逐渐转变为“带轮子的电脑”、“车轮上的智能手机”,汽车工业也在向科技行业靠拢。包括苹果公司在内的科技公司,则盯上了5万亿美元的汽车市场。


首先,从内燃机向电机转变,电动车的机械部件要少得多。在这一变化的推动下,由软件控制的自动驾驶与电动车绑在了一起。


一个世纪以来,汽车是一个相互作用的机械系统:发动机、变速器、传动轴、制动器等。随着这些机械的发展,人们逐渐引入了电子传感器和处理器来协助它们,虽然汽车上会有几十个甚至几百个专用微芯片,但它们彼此之间并不交流。


现在,既然汽车制造商正在向电机、娱乐系统和自适应巡航控制转型,汽车需要中央计算机来控制所有这些东西,那为什么不干脆让它来控制一切呢?


在硬件层面,这只是意味着更少的芯片处理更多的汽车功能。然而,它对未来汽车的性能、汽车制造商的盈利方式,以及谁将在一个未知的全球汽车行业中生存和发展有着深远的影响。


苹果的神秘愿景


苹果公司内部没有人说出确切计划,但该公司多年来一直在考虑在汽车领域占据一席之地。它曾耗巨资雇佣了数百人,然后在计划有变时又解雇了他们,并几乎同样迅速地雇佣了具有类似技能的其他工程师,然后又解雇了更多的工程师,所有这一切都是为了实现一个仍然神秘的最终愿景。


该公司还与包括现代在内的汽车制造商就潜在的制造合作进行了接触,然后谈判破裂。苹果公司也很可能像往常一样,一直在进行试验,直到它找到了它认为自己能比别人做得更好的东西。


“我们已经在供应链中看到了足够多的迹象,我们知道苹果真的在研究汽车工程和汽车制造的每一个细节。”德国凯捷工程公司的技术和创新总监彼得·芬特尔(Peter Fintl)说,该公司隶属于一家与几十家汽车制造商和零部件制造商合作的跨国公司。“但没有人知道苹果创造的到底是一辆汽车,还是一个技术平台或移动服务。”他补充说。


许多科技公司,包括英特尔、英伟达、华为、百度、亚马逊和谷歌母公司Alphabet,正在向汽车及零部件领域进军。与此同时,福特、通用、丰田、戴姆勒和大众等传统汽车制造商,以及博世、采埃孚和麦格纳等汽车供应商,正在努力表现得与这些科技公司更像。


基本上,每个人都在将重点转移到软件上,并为此疯狂地招人。在过去的一年里,几乎所有主流汽车公司都宣传说,他们想雇用更多的软件开发人员。例如,大众在2019年3月宣布,它将为技术开发团队增加2000人,该公司已经雇用了数千名软件工程师。


从硬件到软件


大众汽车正在招聘数千名软件工程师,以赶上电动汽车的发展速度▼

苹果造车的Plan A、Plan B和Plan C


“软件正在吞噬世界,汽车就是下一个目标。”风险投资基金丰田AI Ventures的总经理吉姆·阿德勒(Jim Adler)说。


麦肯锡合伙人约翰内斯·戴克曼(Johannes Deichmann)的专长是汽车的软件和电子,他说,今天的汽车里最多可达200台电脑,这些电脑足够智能,可以控制从发动机、自动刹车系统到空调、车载娱乐系统的一切。


这些由各路供应商制造的计算机往往运行的是专有软件,在很大程度上连汽车制造商都无法使用。这种模块化在从某些方面看是好的,比如在制造雪佛兰Malibu时,通用真的需要知道控制挡风玻璃雨刷的电脑是如何工作的吗?


苹果的两难抉择


正如你所想象的那样,特斯拉在推动汽车行业向新的方向发展方面发挥了作用。总部位于帕洛阿尔托(Palo Alto)的汽车软件创业公司Apex.ai的首席执行官简·贝克(Jan Becker)说。


自第一辆Model S以来,特斯拉率先用少数几个更大、更强大的计算机取代了数百台小型计算机。过去需要专用微芯片的系统,现在改为在独立的软件模块中运行。


他补充说,这就是为什么特斯拉可以通过OTA升级为车辆增加新功能。想要加速更快、续航里程更长、自动驾驶系统更强,就只是升级一下软件这么简单。


紧随其后,汽车制造商们正争先恐后地建立或调试自己的整车操作系统。芬特尔说,这个领域仍然是开放的。英伟达(Nvidia)推出了驾驶操作系统,大众和戴姆勒已经宣布,他们和特斯拉一样,正在开发自己的操作系统,而谷歌正在通过安卓汽车操作系统在汽车领域深耕。


到目前为止,这仍然集中在仪表盘娱乐和导航方面,但福特最近宣布,从2023年起,它将在中国以外地区销售的所有车型中使用安卓系统,包括刚刚发布的福特F-150 Lightning,还将使用谷歌来帮助管理从车辆收集的数据流。通用也在纯电动悍马中使用安卓系统。


这就是苹果最难做决定的地方。虽然它有机会发挥巨大的软件和芯片制造专长,为出价最高的企业创造一个新平台,但该公司更喜欢为自己创造产品,而不是为别人制造部件。


此外,英特尔(通过Mobileye)、Alphabet(通过Waymo和Android Auto)、英伟达和其他公司已经在努力成为汽车供应商。


德勤公司的汽车研究负责人瑞恩·罗宾逊(Ryan Robinson)说,制造和交付数以千计,甚至数以百万计的车辆,复杂不说而且费用高昂,这就是为什么这么多科技公司选择与汽车公司联手,而不是自己制造汽车。


虽然分析师多年来一直预测大型汽车制造商会在短时间内击败特斯拉,但事实证明,电动汽车更多的是与软件有关而不是硬件。而汽车制造商还不是很擅长软件。大众2020年6月决定,尽管经过多年的开发,它不得不推迟发布旗舰电动车,因为软件还没有准备好。


苹果的汽车谜团


“苹果公司进入汽车行业,这是一个大的行业谜团。”戴克曼说。


通过CarPlay智能手机界面,苹果现在已经应用在许多汽车上。它可以尝试更深入地开发一种整车操作系统▼

苹果造车的Plan A、Plan B和Plan C


苹果已经有了用于iPhone的CarPlay车载界面。但它仅限于娱乐和导航等功能,与真正的汽车操作系统所需的深度整合和能力无关。苹果在设计智能汽车所需的各种微芯片和传感器方面也表现出了巨大的潜力,尽管目前它们主要存在于iPhone、iPad和Mac中。


苹果公司没有对置评的请求作出回应。


苹果可以为汽车建立一个操作系统,并在自己的芯片上运行。但该公司寻求尽可能地垂直整合,以控制用户体验的每一个方面。那么问题来了:汽车制造商会允许苹果像首次推出iPhone时对待AT&T(美国电话电报公司)那样对待自己吗?


如果说地球上有哪家科技公司有足够的资源从零开始建立一个新的汽车制造商,那就是苹果。但没有迹象表明这就是苹果的目标。


如果特斯拉是这一目标的典范,那么为什么苹果的高管们会愿意忍受这条路上将会遇到的一切曲折过程,包括建立制造、测试和服务能力。


苹果的Plan C


如果苹果既不愿意为其他汽车制造商提供软件,也不愿意直接与特斯拉和其他电动汽车创业公司竞争,它仍有另一个选择。


随着汽车行业朝着自动驾驶出租车服务的方向发展,苹果在收购和开发电动自动驾驶汽车的软件和硬件方面的坚持,可能预示着它的雄心是成立一个苹果移动公司,而不是一个苹果汽车。


亚马逊Zoox的自动驾驶汽车原型。这种车辆最终可能被用于Robotaxi车队▼

苹果造车的Plan A、Plan B和Plan C


通用的Cruise、亚马逊的Zoox和其他公司已经在这条道路上前行。但由于目前还没有类似的Robotaxi服务,除了Waymo在亚利桑那州进行的一些有限的实验,苹果有可能创造出自己独立开发的可以完全自动驾驶的车辆,同时也为日产等陷入困境的汽车制造商提供大量的额外收入。


2021年2月,苹果与现代汽车的合作谈判破裂,紧接着,日产公司表示它可能愿意与苹果合作。戴克曼说,苹果可以让其他公司为其代工,并作为他们提供服务的一部分进行运营。


毕竟,苹果公司不是一家电子产品制造商。它把所有的生产都外包给了富士康,而富士康也正在建立自己的汽车制造能力。


由于完全自动驾驶的难度比任何人预测的都要大,很有可能,苹果最终会花费数十亿美元尝试开发电动汽车,但却没有发布产品。也可能它提供的产品或服务泡汤了。有可能生产一辆汽车与生产电子设备相差太大,它成功的唯一途径是通过与其他汽车制造商的合作。


丰田社长丰田章男(Akio Toyoda)在3月份说,如果苹果公司向消费者提供汽车,它应该准备好做出长达40年的承诺。


这是有道理的,特别是这不仅仅是创造一辆汽车,而是用一个自动驾驶的、零排放的、彻底改变的交通系统取代世界上14亿辆汽车中的一大部分。换句话说,这是一场价值数万亿美元的革命,而苹果公司已经完成了其中的一项。


来源:汽车商业评论

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