自动驾驶公司造车难度会变大吗?

不痛不痒 2021-06-28 15:33:01

自动驾驶系统公司造车,目的究竟是什么?这个需要从商业的角度出发,以及从技术和规模化量产的角度出发。当然了,每个公司都有自己不同的诉求。自动驾驶公司造车难度会变大吗?

自动驾驶公司造车难度会变大吗?


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01三家不同的出发点


从造车的时间点来看,Zoox从诞生之日起,就要开始造车,可以说,Zoox的DNA刻画着造车的DNA。从Zoox最新发布的关于其2020年12月发布的完全无人驾驶专用车辆的安全设计来看,这家自动驾驶公司造车,是有自己的心得的,对自动驾驶车辆的安全性是有自己的独立思考的。

但是,很可惜的是,Zoox这个团队也是命途多舛。在2018年8月,时任Zoox CEO的Tim Kentley-Klay被董事会解雇。Tim曾放言,要在2020年推广自动驾驶汽车,并且用自家的车辆搭建RoboTaxi服务网络。在2019年1月,Zoox聘任了前英特尔高级副总裁兼首席战略官Aicha Evans来管理公司,这也为Zoox在2020年卖身亚马逊埋下了伏笔。


很难说Tim的离职,或者是新任CEO Aicha需要为Zoox卖身负责,但是,Aicha有着不可推卸的责任,其到任后,Zoox在融资上再无建树,要知道,Tim在任的时候,在2018年2月,为Zoox创下了当时自动驾驶除公司单轮融资记录的5.3亿美元。最终,Zoox还是被迫以超过12亿美元的价格卖身亚马逊。


2020年12月,Zoox发布了自己设计的完全无人驾驶专用车。目前,这款车正在进行密集的测试,以及正在进行大规模量产的准备。目前,尚不确定亚马逊是否会全力支持Zoox去量产这款车,毕竟,这和亚马逊的战略诉求有点背离。亚马逊作为一个电商平台,更大的战略诉求是物流的无人化,而不是RoboTaxi。


从2014年开始研发自动驾驶系统的百度,在2021年1月正式官宣与吉利集团合作造车,随后招募来了前摩拜单车CTO夏一平出任百度造车公司集度汽车的CEO,按照集度汽车公布的规划,这款车基于吉利的成熟平台,计划在2022年北京车展亮相,具备L4级别自动驾驶功能。从这些角度来看,百度的第一款车还是为人类司机设计的,而不是真正的为自动驾驶而设计的一款车。


值得一提的是,百度Apollo还在和其他车企合作,例如,最新的就是和北汽蓝谷合作推出的北汽极狐Apollo Moon版,北汽极狐还和华为推出了华为极狐埃尔法HI版,这也是值得关注的点。按照百度的说法,未来百度Apollo部署的RoboTaxi用车,就是这款北汽极狐Apollo Moon版。


百度造车,目的可能要两个,一个是为自身的自动驾驶商业化的RoboTaxi方向寻求车辆支持,从而完成商业闭环,这也是百度多年来和主机厂交流后的结果。据车智君的了解,百度在2018年前后,错过了很多和主机厂深度合作的机会,这种合作机会指的是类似华为目前和主机厂的合作机会。另一方面,就是百度股价的支撑,毕竟,现在,很难找到另一个更适合的百度的故事去讲了。


最后来到了小马智行,从2020年底开始,有两个关于小马智行的消息,一个是希望估值100亿美元以上融资,一个就是在造车。这两个消息是要串联起来看的,造车的故事是可以为小马智行估值做背书。关于估值,最新的消息是,小马智行正在谋求在美国通过SPAC的方式方式,估值是超过100亿美元的。


02是难度加倍还是双倍快乐?


自动驾驶的规模商业化,需要自动驾驶系统公司+主机厂+场景方的合作,三者分别对应的是自动驾驶技术能力提供方、车辆平台提供方和自动驾驶运力服务的实际需求方。


目前,绝大多数自动驾驶公司都是专注于自动驾驶系统的开发,需要寻找车辆平台提供方和运力服务需求方合作。这也是为何,国外乘用车企业基本上和自动驾驶公司达成了战略联姻。包括了通用-Cruise-本田、现代-Aptiv、丰田-Uber ATG(Uber ATG后来被Aurora并购)、丰田-小马智行、丰田-Momenta、雷诺日产三菱联盟-文远知行、上汽集团-Momenta、大众-Argo-福特、雷诺日产三菱联盟-Waymo、沃尔沃-Waymo等等。


但是,这些合作中,自动驾驶系统公司要想占据主导权的可能性很小。迄今为止,在传统车企看来,自动驾驶系统也不过是车辆的一个新增零部件,因此还是用传统的供应商的思维来对待自动驾驶公司,这就使得自动驾驶公司和车企之间会有分歧。当然了,通用汽车-Cruise-本田汽车的合作典范,真的是绝无仅有,Origin有望成为第一款量产的自动驾驶专用车辆。

目前,从全球范围来看,通用-Cruise的合作模式,是值得借鉴的一种合作模式。实际上,通用也是全球第一个并购自动驾驶公司的主机厂,随后,才有了后面几年内主机厂都参与自动驾驶公司的投资、结盟甚至成立合资公司的动作。


但是,并不是每一个自动驾驶公司,都有Cruise的命,能够遇到通用汽车这样坚定的战略支持者,或者说,并不是每一个自动驾驶公司,都甘心成为主机厂的附庸(通用控股Cruise)。这也就是,为何Zoox、百度和小马智行等自动驾驶公司,想要自己造车的原因。


但是,自动驾驶公司造车,这一定是难度加倍的事情,甚至,要比造车新势力涉足自动驾驶的难度更高。主要体现在,自动驾驶公司的团队,擅长的大多数软件、算法相关,而造车,则是大规模集成技术、以及供应链管理的考验,造车和做自动驾驶研发,这里面的考验是完全不一样的。


至于会不会快乐加倍,那就要看各自的造车的初衷和最终的诉求了。目前,从被曝光的造车思路来看,小马智行的首款车专门为自动驾驶而生的可能性不大,毕竟专门为自动驾驶而生的车辆,难度系数又要比造现在的新能源汽车要大,并且,短时间内很难产生营收,从而为小马智行的上市提供支撑。


来源:微信公众号“车智”

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