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电力革命:通用的目光超越汽车领域

往惜韬 2021-08-12 16:42:24

通用汽车正在改造的不仅仅是汽车和卡车,它正在规划一条通向更清洁天空的道路。


通用汽车公司希望,在未来几年将其电池应用于其他形式的交通工具,也可能应用于家庭或企业,以将其花重金开发昂贵技术,实现利润潜力和环境效益的最大化。


通用汽车氢燃料电池及动力电池业务执行董事查理·弗里斯(Charlie Freese)表示:“作为一家汽车制造商,我们经历了这种电气化转型,因此可以为不同行业的专用车辆提供动力系统。”


通用汽车在电气化领域投资的数百亿美元,将远不止用于其传统的汽车投资组合。


通用汽车计划,将其Ultium电池和Hydrotec燃料电池技术应用于铁路运输和航空工业,而这两个行业,是几十年前通用汽车曾经放弃的领域。


专家表示,最近的合作伙伴关系和电气化计划,突显出通用汽车对其技术的信心,并可能标志着更大范围交通生态系统的转变。


晨星公司的股票策略师戴维·惠斯顿(David Whiston)表示:“通用汽车的核心是一家工程公司。考虑到其在氢燃料电池上投入了很长时间,通用应该能够做一些氢燃料电池汽车以外的事情。”


6月,通用汽车表示,它将与利勃海尔航空航天公司合作,为飞机开发一个氢燃料电池发电演示系统。该系统将部分基于通用汽车的Hydrotec燃料电池技术,在法国图卢兹利勃海尔航空航天公司制造。


通用汽车还宣布与Wabtec公司建立合作伙伴关系,为Wabtec的铁路机车开发通用专有的Ultium电池技术和Hydrotec氢燃料电池系统,并将其商业化。


通用汽车表示,汽车制造商可能会更多地参与用于汽车以外的发电 ▼


电力革命:通用的目光超越汽车领域


Wabtec首席执行官拉斐尔·桑塔纳(Rafael Santana)在一份声明中表示:“通过与通用汽车的合作,我们可以在铁路行业的脱碳和零排放铁路机车的道路上加速前进。”


通用汽车已经成立了一个团队,负责在公司之外部署Ultium电池。通用汽车Ultium平台电池电子和通信系统负责人菲奥娜·梅野-特鲁尔(Fiona Meyer-Teruel)表示,Ultium平台上的无线电池管理系统简化了非汽车应用,如在铁路机车中的应用。


“我们不必重新验证整个模块及其通信系统。”她说。“我们只需将所需的模块数量以各种配置放置在应用内部,因为你有这种移动东西的便利性。你只需要一个无线链接。”


IBM公司的能源、环境和公用事业部门总经理马赫什·苏哈卡兰(Mahesh Sudhakaran)表示,未来几年,通用汽车和其他汽车制造商的足迹可能会延伸至公用事业。


“石油和天然气、汽车和电力等行业已经开始融合。”他表示,“随着这些行业的合并,通用汽车等汽车企业,有机会真正进入新的市场,应用新的商业模式。”


汽车制造商已经在以新的方式利用电力。通用汽车已经与Qmerit合作,支付雪佛兰Bolt买家家中安装充电器的费用,一些汽车制造商也与充电公司合作,在全国范围内扩大基础设施。


福特F-150混合动力皮卡标配一台2.4千瓦的发电机 ▼


电力革命:通用的目光超越汽车领域


这些车辆本身可以成为发电机。2月份得克萨斯州大停电时,一些居民使用福特汽车公司的F-150混合动力皮卡为家里供电。


弗里斯表示,随着电池技术的进步,汽车制造商参与发电的规模可能会大幅增加。


他说:“我指的不仅仅是你在企业或家中看到的小型发电机。你可以找到很多方式,让我们正在研究的技术扩展到更多的应用领域。”


通用的铁路、航空历史


对通用汽车来说,铁路机车动力系统是一个熟悉的领域。1930年,通用汽车收购了易安迪工程公司(Electro-Motive Engineering Co.)及其发动机供应商温顿发动机公司(Winton Engine Co.)。


温顿为易安迪制造了汽油发动机,但在为火车安装柴油发动机时,却遇到了困难。当时柴油发动机主要用于船舶工业。


通用汽车工程师查尔斯·凯特林(Charles Kettering)帮助温顿开发了一种轻型的八缸二冲程机车用柴油机。1934年,伯灵顿微风号(Burlington Zephyr)列车的原型机以13小时5分钟从丹佛开到芝加哥,创造了速度纪录,赢得了广泛赞誉,而那时几乎所有列车都还在使用蒸汽动力。


印有伯灵顿微风号的明信片 ▼


电力革命:通用的目光超越汽车领域


4年后,通用汽车开始在伊利诺伊州的拉格兰奇生产铁路机车。到1962年,美国铁路运输已经从蒸汽机车转向柴油机车。通用汽车的易安迪部门成为世界领先的柴油机车制造商。


2005年,通用汽车公司陷入困境,在分析师敦促其专注于核心汽车业务后,通用将易安迪部门出售给了私人股本合作伙伴。


通用汽车在航空领域也有悠久的历史,不过该公司在该领域的发展更为动荡。


1919年,通用汽车收购了第一家飞机制造商,并在20多年后增持股份。1933年,通用汽车收购了北美航空公司(North American Aviation)的控股权。


但在1934年,美国国会通过了《航空邮件法案》,禁止参与飞机制造的公司持有航空公司的股票。通用汽车于1948年退出了航空业。


如今,通用汽车正通过与认同其零事故、零拥堵和零排放愿景的公司合作,重返航空和铁路领域。


弗里斯表示:“协作可以帮助你尽快获得产量。”弗里斯的职责包括监督通用汽车的上一代电池平台和Hydrotec技术。


“我们正在做大量工作,寻找在应用新技术方面与我们志趣相投的公司。”他说。“他们希望找到一个从可持续发展的角度来看,既在环境基础上可行、又在商业基础上可行的解决方案。”


来源:汽车商业评论

注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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