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汽车制造商目标转向太空,无人驾驶引发新太空竞赛

咖啡车闻 2021-09-22 14:11:36

汽车制造商们纷纷将目光望向太空,探索下一代汽车技术的奥秘。


卫星已逐渐成为处理海量数据的关键工具。埃隆·马斯克(Elon Musk)麾下的 SpaceX公司所发射的多颗卫星散落天际,也不例外。这些数据可以助力实现自动驾驶。


根据摩根士丹利的消息,无人驾驶汽车每小时通过摄像头,雷达和各类传感器所产生的数据高达40TB——相当于一台苹果手机3000年产生的数据——与此同时需要远远超过40TB的数据来实现道路导航服务。


尽管大部分新车在仪表盘内都配备调制解调器,能够通过手机信号塔接收数据,覆盖率却差强人意——这对无人驾驶汽车来说绝对不是一个好消息。


专注于卫星通信部门研究和投资的Quilty Analytics公司创始人兼太空行业顾问克里斯·奎尔蒂(Chris Quilty)表示,“大气表面仅有10%到15%的区域被蜂窝网络覆盖。随着无人驾驶汽车的不断发展,信息及时更新和精准实时位置将会变得愈发重要,卫星便成为一项可信赖的技术。”


汽车制造商目标转向太空,无人驾驶引发新太空竞赛


然而,汽车大佬们对卫星的兴趣绝不单单始于自动驾驶,源源不断的利润也成为希望打破传统汽车销售阴晴不定循环的他们所追逐的圣杯。


福特首席执行官吉姆•法利(Jim Farley)表示,公司未来不会依靠销售汽车,而是销售持续服务实现盈利,比如解放双手的无人驾驶技术和最新款触摸屏信息娱乐应用等。互联汽车当属该战略的关键赛道。


福特和大众共同投资的Argo AI首席执行官兼联合创始人布莱恩· 萨勒斯基(Bryan Salesky)表示,“蜂窝网络永远存在荒漠地带,我认为这会让卫星成为值得关注的选择。”


吉利汽车也正在计划发射自主研发的卫星。长期以来专注于将信号从外太空传输给美国航空业和军事部门的铱星通讯公司称,一些汽车生产商正在尝试与之接触。


在电动汽车领域,特斯拉首席执行官马斯克一马当先。通过SpaceX火箭公司,他已成功发射1700多颗低轨卫星,在距离地球表面大约350英里的地方运行,而传统卫星需在距地球表面大约22300英里的地方运行。近水楼台的优势使得低轨卫星能够以更快的速度与地球上的人与物保持联系,克服了空间传输最大的弊端:信号延迟。


今年早些时候,马斯克向监管部门申请,计划实现星链(Starlink)卫星网络与移动汽车的互动。卡车或房车将成为接收信号的首选车型,因为20英寸宽的卫星天线对轿车来说难免有些难以承受。


汽车制造商目标转向太空,无人驾驶引发新太空竞赛


特斯拉多年来将升级后的软件直接运用于汽车。现在,其他汽车生产商也纷纷效仿。部分软件允许用户自主选择是否启用,比如福特和通用提供的无人驾驶系统,而可以修复电子传输过程小故障,类似补丁一样的软件则是必选项。


卫星宽带公司Viasat创始人马克·丹克伯格(Mark Dankberg)表示,我们对下载软件更新抱有很大的兴趣。如果你通过卫星这样做,便可以同一时间与无数辆汽车产生连接。


马斯克表示,星链(Starlink)已经成功将信号延迟降至20毫秒。卫星公司必须进一步减少信号从太空传到汽车所需的时间——目前为50毫秒,相比之下,蜂窝信号的传输时间为10毫秒。汽车生产商们依然在权衡诸如5G、建立在现有蜂窝技术基础之上的地面通信系统的优点。卫星可以实现更加全面的覆盖,但是目前的挑战不仅在于速度,还有常见阻碍——比如可以接收5G信号的停车库。


汽车制造商目标转向太空,无人驾驶引发新太空竞赛


铱星通讯公司首席执行官马修·德什(Matt Desch)称,这是一场可以称之为太空3.0版本的激烈竞赛。汽车生产商们最不希望看到的就是在选择上出错。


来源:汽车商业评论

注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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