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特斯拉联合创始人变身「垃圾佬」,废旧电池堆里掘出百亿独角兽

小白聚车库 2021-09-27 12:36:33

从电车开始广泛进入市场起,就有不少人开始担忧废旧电池的污染问题。诚然,蕴含大量重金属的电池对土地和污染的危害是巨大的,一枚小小的一号电池就可以报废一平米的土地,更何况体积要大上成百上千倍的汽车动力电池。


怎么办?


前特斯拉联合创始人 J.B. Straubel 站了出来,他要做电池业最大的「垃圾佬」,让旧电池「变废为宝」,循环再利用。2017 年 J.B. 正式创立电池回收公司 Redwood Materials ,在蛰伏四年后,这家公司开始走向聚光灯,刚刚出场便一鸣惊人。

特斯拉联合创始人变身「垃圾佬」,废旧电池堆里掘出百亿独角兽

就在近日,J.B. 拿下了福特 5000 万美元的投资,Redwood 将和福特一起为电动汽车电池建立一个从原材料到回收利用的循环供应链,从而减少对进口材料的依赖,降低电动汽车的成本的同时更好地保护环境。


而这 5000 万美元仅仅是冰山一角,就在今年 7 月, Redwood 拿下了高盛、亚马逊、富达、普信、Baillie Gifford 等公司共计 7 亿美元的投资,公司估值达到了 37 亿美金(约合 239 亿人民币)。有意思的是,这其中的几家公司同样也是特斯拉的投资人。


1、J.B. Straubel 是谁?


作为特斯拉的第五号员工,J.B. 在任职的前 13 年中,J.B. 一直担纲 CTO 之职,他的主要任务就是为特斯拉设计生产电池,并建立了特斯拉位于内华达州的第一座超级工厂;2017 年,J.B. 在特斯拉超级工厂的隔壁创立了 Redwood Materials 公司,与此同时他还兼职特斯拉的顾问;直到 2019 年,J.B. 彻底跳出特斯拉,专注创业。


职业生涯初期,J.B. 一直致力于怎么将镍、钴、锂这些原材料怎么打造成电池;而如今他正在琢磨怎么从电池中去回收这些稀有金属。他认为回收再利用可以比采矿节省 50% 的成本,10 内就可以实现这个目标。J.B. 的星辰大海并不难理解,他想要打造的是电动生产制造到回收再利用的一个闭环。


J.B. 虽然和特斯拉渊源颇深,但按照他的说法,特斯拉和马斯克并没有参与 Redwood 公司的建设。


但有意思的是,2020 年,Redwood 从特斯拉超级工厂回收了超过 1 GWh 的电池废料;而特斯拉的「元老级」供应商松下也在去年年底和 Redwood 展开了合作,双方共同建立了回收材料试点项目;另一大客户还有中国背景的远景动力,两者合作为日产的 LEAF 回收电池。


2、不仅是回收公司那么简单


在拿到融资之后,Redwood 宣布将原有的回收工厂扩建两倍,并在建立全新的电池材料制造工厂,这是 Redwood 的第三间工厂。


新工厂预计到 2025 年将年产 100 GWh 的正极活性材料和负极箔,2030 年产量则会会增加到 500GWh。外界猜测,这间工厂极有可能供应特斯拉。


由此可以看出,Redwood 的业务不仅是回收提炼那么简单,新工厂还会直接生产制造电池的阴极和阳极铜箔用于供应主机厂。


这里补充一下,为了建厂,J.B. 在离开特斯拉之时还带走了一位名叫 Kevin Kassekert 的高管担任 Redwood 的首席运营官,他曾从 0 到 1 建设了特斯拉超级工厂,并建立了运营团队。


3、去城市「挖矿」


根据彭博社估算,回收 6147 块 iPhone 电池才可以给一台 Model Y 提供足够的锂,但 166 部 iPhone 就可以为 Model Y 提供足够的钴。


J.B. 说旧电子产品含钴量非常高,他们回收得来的钴总是大于他制造过程中的需求。


钴对于动力电池来说绝对是个紧俏货,它成本高昂,特斯拉为了降低成本一度在降低钴的使用量,从这个角度来看,废旧数码对于动力电池来说简直是个「宝藏」。


实际上,Redwood 早已盯上这片市场。


在美国,Best Buy 回收中心的废旧手机和电脑最终都流向了 Redwood。另外,Redwood 还和亚马逊、电动巴士制造商 Proterra、专业自行车部件公司、北美最大的电子产品整合商 Electronics Recycling Services 达成了合作。现如今,Redwood 已经占据了一半的美国锂离子电池回收市场。


拿到这些「废品」后,Redwood 会对它们进行拆解、粉碎、焚烧,并在浆液中进行混合,再分离出镍、锂、钴、铜。官方表示有超过 95% 的核心电池材料被回收利用,产生的粉末再返回供应链。


在此之前,美国回收商的常见做法是将电池研磨成便于运输的「黑粉」,再运到海外精炼加工,重度依赖海外供应商的同时还依然严重污染环境。


Redwood 的核心优势就是把回收提炼和再生产的业务整合了起来,在「业务闭环」的指导思想下形成了独特的竞争壁垒。


美国只是一个缩影,放眼全球,当下每年废弃的锂电池超过 50 万吨,环境问题的背后藏着一个巨大的「金矿」,有统计称,到 2030 年,仅回收锂离子电池的市场每年就可能创造 180 亿美元的价值。仅 2019 年一年,特斯拉被回收的锂电子电池就包括了 1000 吨镍、320 吨铜和 110 吨钴,毛算下来,回收价值近 1.64 亿。


2018 年,七部委联合印发了《新能源汽车动力蓄电池回收利用管理暂行办法》,明确了「谁生产,谁回收」这一原则,在大政策的推动下,已经有不少玩家入局,退役动力电池能梯次利用的就再利用,不能用的就回收。


在大政策的指导下,电池回收已经是电动化经济必不可少的一环。


4、锂矿面临缺口,旧电池回收是救命稻草?


当然,除了公益性质的环保和商业性质的赚钱,电池回收的背后还有重要一点,那就是全球所要面临的「锂危机」。


截至 2020 年,全球已探明的锂资源储量中,近 6 成位于阿根廷、智利和玻利维亚。据国际能源署最新数据显示,到 2030 年,仅靠现有和在建的锂矿生产项目,全球将出现约 50% 的锂需求缺口,很多人认为「锂」极有可能成为新时代的「石油」。


近年来,锂产品的价格一路飙升,不仅让动力电池的成本居高不下,也在股市上造就了一个又一个市值千亿的「锂王」。继石油之后,以锂为代表的新能源矿业开始成为各国的战略性资源储备。


但好在锂实际应用中不同于石油,锂可以回收,而石油却是 100% 的消耗品。从商业角度来说,矿藏资源的紧俏恰恰让回收再利用更具价值。


5、美国独角兽出笼,中国谁来领衔?


无论是公益还是生意,大时代背景下,电池回收都是一件大有可为的行当,接下来肯定还会有越来越多像 Redwood 这样的公司出现,甚至从中诞生独角兽级的企业。过去十年,J.B. 押宝特斯拉成功,而在接下来十年,他押宝的电池回收制造仍然不失为一个朝阳产业。


国与国之间的新能源竞争也绝对不会停留在电车、电池生产制造的单一层面上,产业上下游的战火同样激烈,稀土之争、芯片危机、锂危机 ......它将催生出更多的企业和先进技术。


J.B. 曾说:「看到这么多国家和汽车企业宣布向纯电动转型,我感到既振奋又不安。」建立 Redwood 的初衷可不完全是「加速世界向可持续能源的转变」那么单纯,他对彭博社曾袒露心迹:「想帮美国在电池制造方面彻底摆脱对亚洲供应商的依赖,将电池组件业务的主导地位从亚洲转移到美国。」


美国的电池回收巨头已经站出来了,中国呢?


来源:公路新势力

注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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