苹果公司“重组”汽车项目:Siri负责人接手“泰坦”专注自动驾驶系统

被柔情宠溺 2020-12-10 15:14:04

苹果造车进度如何?自动驾驶还在推进吗?


近日,苹果公司首次对外宣布与汽车板块相关的高层调整,将自动驾驶汽车部门移交给人工智能高级主管约翰•詹安德里亚(John Giannandrea)领导,继续推进最终可用于苹果汽车的自动驾驶系统。


早前,这个名为“泰坦”的自动驾驶项目由道格·菲尔德负责日常运营。据知情人士透露,他的数百名工程师团队已转至詹安里亚的人工智能和机器学习团队。


苹果公司“重组”汽车项目:Siri负责人接手“泰坦”专注自动驾驶系统


根据高工智能汽车研究院的监测数据,目前在北美加州地区,苹果公司的自动驾驶车队测试里程仍远远落后于Waymo和通用Cruise。此外,在车队数量方面,苹果公司的数量也远远处于落后状态。


一、内部混乱?


詹安德里亚于2018年加入苹果公司,担任AI策略和机器学习副总裁,同年晚些时候被提升为苹果高管团队的高级副总裁。在那之前,他负责谷歌的机器学习和搜索团队。目前在苹果公司,除了汽车项目,他还负责Siri和苹果消费级产品的机器学习技术。


苹果公司“重组”汽车项目:Siri负责人接手“泰坦”专注自动驾驶系统


六年前,苹果公司计划打造一款自动驾驶电动汽车,以挑战特斯拉的领先优势,但到了2016年左右,项目出现了停摆。当时彭博社报道称,这个项目在方向、领导能力和技术挑战方面都遇到了困难,苹果随后邀请旧将道格•菲尔德(Doug Field)为泰坦计划负责人,此前曾是苹果的一名资深员工,曾担任特斯拉的工程主管。


2016年,苹果前首席工程师鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)重返苹果,出任硬件工程高级副总裁领导泰坦计划。不过,随后,他选择“停掉”研发汽车硬件的团队。


此前,菲尔德向曼斯菲尔德汇报工作。如今,曼斯菲尔德已经从苹果公司退休,由詹安德里亚接任。2017年,苹果首席执行官蒂姆·库克对彭博社表示,自动驾驶系统项目是“所有人工智能项目之母”,也是“一项我们认为非常重要的核心技术”。同时,他还将其描述为“可能是最困难的人工智能项目之一”。


从那以后,苹果已经从这个项目中裁掉了一些员工,但仍在继续开发。知情人士说,该公司过去曾考虑过推出自己的汽车、为一家汽车制造合作伙伴打造自动驾驶系统,或者设计一款可与多种不同汽车兼容的售后套件。


然而,对于自动驾驶来说,钱和人都很重要,这是必不可少的;但是,有了钱和人,却不一定就能成功。苹果公司,就是一个典型案例。苹果早在2014年就开始布局汽车相关技术研发,并雇佣了包括特斯拉和其他汽车行业人士在内的众多一流工程师,但此后汽车业务数次陷入停滞。去年,苹果公司解雇了190名泰坦项目(苹果自动驾驶团队)员工,其中就包括100多名工程师。此次,高层主管的调整,也透视出这家消费电子巨头的“内部混乱”。


苹果公司“重组”汽车项目:Siri负责人接手“泰坦”专注自动驾驶系统


二、调整背后的意图


今年8月,一份来自摩根士丹利的报告显示,苹果公司仍在密切关注自动驾驶汽车项目,并希望能在未来汽车中控制核心技术环节,并提供整合的解决方案。但这家公司似乎还没有决定是自己制造汽车,还是与其他公司合作来整合其相关车载技术。


从目前泰坦项目的在岗员工的分布来看,包括底盘系统、传感器硬件、电池、软件等等智能汽车的核心零部件都有相应的研发人员在岗。几个月前,担任蔚来汽车北美自动驾驶副总裁的Jamie Carlson在时隔3年半之后,又再次选择回归苹果公司的泰坦项目。巧合的是,蔚来汽车创始人李斌此前在公开场合表示,苹果公司可能会在2023年后发布自己的品牌量产车型。


一些机构预测,苹果在硬件、软件和服务方面的整合能力,要强于消费电子领域的现有竞争对手和汽车领域的潜在竞争对手。在前瞻技术储备方面,目前苹果公司已公布近70个汽车专利,除了车载系统、自动驾驶等汽车智能化相关专利外,还包括电机、悬挂系统、灯光、车窗玻璃加热、车辆导航等。


有消息称,苹果公司正在寻找一个改变游戏规则的人,以便在令人兴奋的未来汽车科技产业中开拓自己的市场。不过,从过去几年时间里,“泰坦”项目的人员流动率很高。


事实上,在过去几年时间,苹果公司尝试了收购(Drive.ai)、挖人等等措施,无论是资金投入还是市场影响力都不在话下,但迟迟不见效果。其中,很大一部分原因就在于没有类似Waymo首席执行官John Krafcik这样的角色,并且不拆分成立独立公司,意味着团队缺乏决策自由度。这不禁让人想起,前段时间华为对于汽车BU部门的最新调整。


上个月,华为消费者BG与智能汽车解决方案BU进行整合,总负责人由华为消费者业务CEO余承东担任,其新职位是智能终端与智能汽车部件IRB主任。有分析人士称,两大板块业务之间整合背后,是智能汽车BU和消费者业务在汽车端的布局有所重合,调整有利于进一步理顺内部汽车业务。


如今,苹果公司对汽车业务的调整,似乎也有相似之处。从调整来看,有几种目的,一是整合内部研发资源,提高效率。二是,可能会选择先从座舱发力,并打通汽车和手机的交互。


今年7月,苹果公司宣布将用iPhone取代传统车钥匙。在一年一度的全球开发者大会(WWDC)上,该公司宣布了一项使用智能手机解锁和启动汽车的新功能。此前,苹果公司从黑莓QNX挖了不少人,目标是开发一款汽车操作系统。事实上,汽车操作系统是未来苹果汽车平台的软件核心,就像iOS对于iPhone一样。同时,该公司的自动驾驶软件也基于同一操作系统平台。


“当你考虑构建智能体验时,垂直集成,从应用到框架,到芯片,是非常重要的。”这是几个月前,詹安德里亚对外的一次公开表态。


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据外媒报道,苹果公司已将其自动驾驶汽车部门交由人工智能业务主管约翰·贾南德里亚(John Giannandrea)领导,后者为苹果人工智能和机器学习的高级副总裁,目前还领导着苹果的Siri和机器学习团队。


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这同时意味着苹果酝酿已久的自动驾驶项目“泰坦”(Project Titan)将迎来新的领导人,或将给项目进度带来新的不确定因素。报道称,贾南德里亚将负责无人驾驶汽车系统的开发,该系统将来可能会被用于苹果汽车。


2013年6月10日,苹果公司在全球软件开发者年会(WWDC)上正式推出了“iOS in the Car”车载系统(后更名为CarPlay),宣告苹果开始进军汽车领域,并于次年秘密启动泰坦项目,开始对汽车开展硬软件的实质性研究。


不过,由于技术和领导力方面的挑战,苹果的自动驾驶开发计划一直受阻。公司最初目标是研发一辆全车,但现在的焦点似乎已经转向了车内自动驾驶系统。


2017年,苹果首席执行官蒂姆·库克就证实苹果正在研发自动驾驶软件。“我们专注于自动驾驶系统。这是一项我们认为非常重要的核心技术。我们把它看作是所有人工智能项目之母。这可能是最困难的人工智能项目之一。”苹果公司当前仍有数十辆无人驾驶汽车在路上测试。


2019年后,苹果在智能汽车领域的落子明显加快,在汽车领域的专利大量获批,专利覆盖广泛,包括自动导航、充电技术、CarPlay车载系统、车体结构优化、车内安全设施等多方面技术,同年苹果收购了自动驾驶汽车初创公司Drive.ai。


在今年早些时候举行的2020年WWDC上,汽车作为苹果未来商业版图的重要环节也开始占据更多篇幅,会上介绍了电动车导航、CarPlay系统、手机钥匙三大新功能。


在人车娱乐互动方面,苹果着眼于VR技术,从去年11月至今年6月,连续获得“增强虚拟显示技术”、“沉浸式虚拟显示技术”、“增强的虚拟仪器技术”三项相关专利。在VR技术,加持下人们可以在汽车驾驶时工作、阅读、甚至远程开会,也可以通过调整虚拟环境来减轻晕车。


虽然目前新领导的加入会给苹果自动驾驶带来什么样的变化,目前犹未可知,但结合此前另一科技巨头华为联手整车、动力电池龙头正式切入智能汽车,全球科技巨头在智能驾驶这一全新赛道的竞赛,已箭在弦上。


安信证券袁伟6月9日报告指出,汽车电动化和智能化蔚然成势,汽车有望成为继手机之后最大的智能终端,谷歌、华为、苹果、亚马逊、滴滴、阿里和腾讯等互联网巨头相继入局。在全球科技巨头加速研发推进下,电动智能车有望加速到来。

来源:高工智能汽车、科创板日报

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