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Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?

桦辰 2021-04-21 17:40:14

Apple Car似乎确定了合作伙伴。


最新消息显示,LG Magna e-Powertrain(以下简称(LG麦格纳)“非常接近”赢得Apple Car合同。


Apple Car显然是一个相当曲折的故事。


这么多年来,一直有事情在发生着,只是我们不知道而已。


LG麦格纳是LG电子与加拿大汽车供应商麦格纳成立的合资企业。LG麦格纳价值10亿美元,将主要制造电机、逆变器和车载充电器。LG集团拥有合资公司51%的股份,麦格纳拥有49%的股份。


《韩国时报》援引一位知情人士的话报道称,LG麦格纳非常接近与苹果公司签署合同,根据合同,LG麦格纳可以承担Apple Car的初期批量生产。不过,合同细节仍在讨论中。


该消息人士称,苹果公司打算借LG麦格纳生产第一代电动汽车,评估市场反应。“LG集团的子公司包括乐金显示、LG化学、LG能源解决方案和乐金伊诺特等,已经是苹果公司的零部件供应商,因此在供应链方面,苹果公司没有后顾之忧。这些LG子公司能够保证产量以及更快交付Apple Car所需零部件。”


“由于LG品牌在全球电动汽车行业存在感不是很强,它需要一个事实来展示其转型和求胜心切的努力。从这个角度来看,LG集团对Apple Car的押注并不是那么糟糕,反过来对苹果公司来说,也是利大于弊。”另一位消息人士称,并补充表示,双方合作金额不会很大。


一旦达成协议,双方将共同确定Apple Car的相关细节,其原型车将于2024年初公布。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


苹果公司对此并未予以置评。目前,苹果公司唯一承认的事实是,他们正在开发一个自动驾驶汽车项目( Titan项目)。除此之外,只字不提,留下了一大堆疑问仍未得到解答。


Apple Car会以整车形式诞生吗?还是一项技术,可以集成到我们自己的汽车中?它的硬件和软件会被授权给第三方汽车制造商吗?或者,Apple Car最终只会成为一项苹果公司运营的服务体系的工具,让无人驾驶汽车载着我们到处跑?


本文将从一些专利信息、阶段报道以及其他蛛丝马迹还原Apple Car创生路上的曲折情节。


01


诞生


关于Apple Car诞生,可以用一波三折形容。


最初有传言称Titan项目将推出一款名为Apple Car的电动汽车,预计2019年或2020年推出。


但据一位消息人士透露,到2015年年底,该项目经历了难以置信的“领导力失败”。领导层为Titan的发展方向争吵不休,最终导致该项目负责人史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)的离职。


2016年5月,时任苹果公司高级副总裁鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)在硅谷一个挤满了数百名Titan员工的礼堂,宣布了新的Titan战略。


但同年8月、9月连续两个月,Titan项目经历了两轮裁员。超过120名从事汽车操作系统和测试程序的软件工程师,以及数百名从事底盘、悬挂和底盘等工作的硬件工程师,被裁掉。在这之后,还有数百人要么自己离开,要么被重新分配或被裁掉。


另一个让苹果公司考虑放弃Apple Car的原因是汽车供应链。苹果公司习惯于对iPhone等设备的供应商进行严格控制,然而考虑到更多的投入和费用,初期苹果公司可能只会小规模生产汽车。这可能导致汽车零部件制造商对于Apple Car没那么热衷。


但显然,研发自动驾驶汽车的诱惑,让苹果公司难言放弃。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


2017年3月,苹果公司在瑞士设立了一个研究实验室,从事计算机视觉、机器人和视觉导航。5个月后,又有报道称苹果公司正在为其自动驾驶项目招聘更多员工。不过,同月底的一份报道称,苹果公司汽车项目的17名工程师被自动驾驶初创公司Zoox抢走。


这些工程师之前都是苹果公司从传统汽车制造商那里聘请的,其中包括专门从事刹车、悬挂和其他机械汽车系统的员工。有消息称,这些工程师离职是因为他们发现苹果公司对项目的投入不如以前。


当时有猜测称,这可能与苹果公司放弃汽车计划,转而专注于自动驾驶系统有关。


时间来到2018年,苹果公司自动驾驶研发迎来一个转折点。它从谷歌聘请了约翰·詹安德里亚(John Giannandrea)负责机器学习和人工智能战略工作。前苹果Mac硬件工程副总裁道格·菲尔德(Doug Field)重回苹果公司,他曾在特斯拉工作过5年。当时有一篇报道称,苹果公司2018年从特斯拉至少雇佣了46人。


又一年,Titan团队进行了内部重组,有190名员工被裁掉。3月,迈克尔·史威库施(Michael Schwekutsch)加入苹果公司,他曾是特斯拉的工程副总裁,在动力系统开发方面有着丰富的经验。


这表明汽车设计仍然是Apple Car项目的重点。


02


秘密研究所


虽然,苹果公司对于Apple Car未透露过多细节。但有消息报道,苹果公司正在加州森尼维尔一家名为“SG5”的工厂进行秘密的汽车项目,该工厂隶属于一家名为六十八研究中心(Sixtyeight Research)的空壳公司。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


2014年7月,森尼维尔市批准了苹果公司在SG5工厂之外建立一个“汽车测试中心”的计划,旨在测试“融入高端汽车的新电子技术”。


2015年时,有知情人士向AppleInsider透露,该地点位于苹果公司库比蒂诺园区外,距离苹果总部只有几分钟的路程。一项调查证实,苹果公司确实在这里进行许多与汽车相关的翻新工作,包括在这一场所建造了一个“汽车工作区”和一个“修理车库”。


2019年5月的一篇报道称,苹果公司正在建造“非常大的动力装置室”之后,这家工厂可能还再进行更多的建筑工作。Roth Capital Partners的金融分析师克雷格·欧文(Craig Irwin)称,这证明Titan计划绝对没有停止,它是为Apple Car研发电池和驱动系统的一部分。


六十八号研究中心存在感非常低,而且最近又对其设施进行了翻新,增加了一个“修理车库”。这让人们猜测,苹果公司使用了六十八号研究中心作为汽车项目研发的掩护。


03


设计


长期以来,苹果公司的设计一直都是保密的。甚至有传言称苹果公司正在制造一辆电动货车,除了种种谣传,到目前为止,真正能够发现苹果公司设计方向的迹象是专利申请。


此前,苹果公司曾考虑使用宝马i3作为Apple Car的原型。苹果公司和宝马集团已经就潜在的合作关系进行了谈判,不过据报道,这场关于谁将领导该项目和拥有数据的谈判最终无疾而终。


这可能刺激苹果公司自建团队设计Apple Car。德国的一份报告显示,苹果公司在柏林有一个秘密的汽车实验室,由大约15至20名来自德国汽车业的顶级人才组成,这里主要研究Apple Car概念、制造合作伙伴关系以及销售/政府屏障等问题。


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与苹果公司的其他产品一样,该公司一直热衷于对正在开发的汽车和驾驶系统进行大量专利申请。近年来,越来越多的此类专利浮出水面,坚定地巩固了苹果公司在这一领域的吸引力,尽管还不能保证苹果公司真的能够生产一款Apple Car。


苹果公司的专利申请也涵盖了汽车元素的设计。虽然这可能更多涉及行人区域,但这也涉及到重新设计车辆的基本概念,以不同寻常的方式重新思考基本元素。


基于专利申请、传言和猜测,这款车的总体外观可能会与目前其他的汽车设计有所不同。


苹果公司在其他产品中惯用的流线型设计也可能在Apple Car中使用。此外,它还取消了B柱的使用,使得开口更大。其他创意还包括AR和VR技术、屏幕显示、隐私照明和独特的天窗设计等。


而且,自动驾驶系统的引入将进一步指导汽车的设计,并改变传统的座位安排布局。


04


性能和测试


苹果公司早在2016年11月,向美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)提交了一份声明,申请自动驾驶汽车测试。


时任苹果公司产品完整性总监史蒂夫·肯纳(Steve Kenner)表示,自动驾驶汽车联邦政策为自动驾驶汽车的发展铺平了一条安全而灵活的道路。但他也认为,拟议中的法规应该对新进入该行业的公司更加开放。


2017年4月14日,加州机动车管理局将苹果公司列入获准在该州测试自动驾驶汽车的公司名单。


苹果公司最初的许可涵盖了三辆汽车,都是雷克萨斯RX540h,有六名司机充当后备,以防车载系统出现问题。鉴于使用的测试车辆是雷克萨斯,因此苹果公司很可能只是在测试其传感和人工智能技术。到2018年11月,苹果公司从27辆自动驾驶测试车增加至72辆,拥有144名司机。


产品完整性总监史蒂夫·肯纳表示:“苹果公司认为,公众的接受度对自动驾驶汽车的发展至关重要。获得有关测试车辆安全性的透明和直观数据,将是获得公众认可的关键。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


然而,几年后的2019年2月,美国车管所(DMV)透露,苹果公司的自动驾驶汽车试验是道路上表现最差的系统,在加州道路上测试自动驾驶汽车的28家公司中排名最后。


在一封写给美国车管局的信中,苹果公司解释说,其自动驾驶系统出于安全考虑进行了保守设计,在相当多的情况下,他会错误地转向手动控制。出于对公共道路的安全考虑,司机们也被要求“在他们认为必要的任何时候”承担控制权。


在2018年8月时,苹果公司遭遇了一次涉及自动驾驶汽车的事故。在这起低速事故中,苹果测试车辆被一辆日产聆风汽车以每小时15英里的速度追尾。尽管速度较慢,但两辆车都受到了“中等”损伤,没有人受重伤。


2019年4月,加州车管所的数据显示,苹果拥有69辆汽车和110名司机,数量有所减少。同年8月,同一数据源显示,苹果有143名司机,但没有显示正在使用的汽车数量。


可见,苹果公司自动驾驶汽车测试之路并不顺畅。


05


潜在合作伙伴


苹果公司进行自动驾驶汽车测试的车队,部分是租赁过来的。


Bloomberg在2017年6月曾报道称,苹果公司与汽车租赁提供商赫兹(Hertz)合作,以测试其自动驾驶汽车系统。其中雷克萨斯RX450h是根据该项目已经使用的车型而特意挑选的。


美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道称,苹果只从Donlen那里租赁了6辆汽车,虽然数量不多,但这将使苹果当时在公共道路上测试的汽车数量翻倍。


另外,苹果公司还在与传统车企合作研发无人驾驶汽车。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


2017年8月,《纽约时报》报道称,苹果公司正在与一家老牌汽车制造商合作研发无人驾驶汽车测试车。苹果公司提供自动驾驶技术,而汽车制造商负责车队,将搭载苹果公司员工往返于硅谷的办公室之间。


翌年,苹果公司被指与大众汽车集团在这一项目上合作,大众汽车集团将提供T6运输车。这些车辆将配备专门的仪表板和座椅,并进一步改装车载电脑、传感器和电池。


06


发布时间


如果Apple Car真的能够实现,估计可能还需要几年时间才能首次向公众发布。


著名苹果分析师郭明池(Ming-Chi Kuo)在2018年8月提出,Apple Car的推出预计到2025年。没有迹象表明郭明池是如何确定日期的,但他写道,预计苹果公司将利用汽车市场的结构性变化。


郭明池认为,随着新技术的引入,汽车市场出现了潜在的巨大替换需求,苹果公司可以利用这个时机,就像iPhone出现之前的智能手机市场一样。


这位分析师还表示,Apple Car项目可能有助于推动苹果公司的估值达到2万亿美元。


按照郭明池的分析,Apple Car不太可能在2025年之前发布,鉴于还没有选定制造商,如果一切顺利,可能会在2025年至2027年之间推出。


Apple Car的新合作伙伴是LG麦格纳?


现代汽车曾证实,苹果公司已经就生产Apple Car与现代汽车和其他公司进行了接触。这种高级谈判是正常的,表明苹果公司准备在未来几个月开始生产。尽管准备开始生产,但这款车还需要数年时间才能投入使用--最早也要到2024年,不过2027年似乎更现实。


为了避免现代品牌被影响,现代集团可能会指派其子公司起亚公司生产Apple Car。起亚在佐治亚的工厂将是一个不错的选择。


然而后续报道称,现代汽车与苹果公司的谈判已在2021年2月前结束。此后,日产汽车曾与苹果公司进行了接触,有意制造苹果汽车。但都没有了下文。


来源:帮宁工作室

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